UEFARANKEN

Tag Archive: Maribor

MFF kvar ovan där och Häcken i EL-kvalet

29 mars 2018

Det fortsätter att se förbaskat bra ut för Malmö FF, som håller sig kvar på rätt sida seedningsstrecket i Champions Leagues andra kvalomgång.

Malmö FF ligger just nu nia och det är tio klubbar som blir seedade i andra omgången. Ett lag kan alltså gå om utan att MFF hamnar under strecket, men inte två.

Jag hävdade tidigt här på bloggen att det var rätt små chanser för att MFF skulle bli seedat i CL-kval 2, men det ser betydligt bättre ut än jag trodde. Bland det som bidrar till den positiva utvecklingen är att några högrankade fjorårsvinnare inte alls lyckats. Redan nu kan vi räkna bort Partizan i Serbien (12 poäng efter Röda stjärnan), FC Köpenhamn i Danmark (16 p efter Bröndby) och Maribor i Slovenien (10 p bakom Olimpija Ljubljana med en match tillgodo). Det är tre klubbar med bättre rankingpoäng än Malmö som försvinner där.

Men det finns fortfarande hot så det räcker mot Malmös seedningsplats. Slutar mer än en av de här fyra ligorna fel hamnar MFF på fel sida strecket:

Rumänien

CFR Cluj är ständigt i ekonomisk kris, men har nu lyckats gå upp i topp i ligan, 2 poäng före högrankade FCSB (fd Steaua Bukarest). Det första mötet i mästarserien dem emellan slutade 1-1. Nu återstår åtta omgångar och ex-Steaua har hemmaplan nästa gång de möts, i slutet av april. Kan tyvärr bli tufft för Cluj att klara det här.

Polen

Ekstraklasa ser ut att bli en rysare i år igen. Lågrankade Jagiellonia Bialystok leder, 3 poäng före högrankade Legia Warszawa och 5 före Lech Poznan. Två omgångar återstår av grundserien innan en åttalags enkelserie om guldet tar vid. Som vanligt i Polen gäller att vilket lag som helst får vinna – utom Legia.

Cypern

Högrankade Apoel tog hem grundserien, men när mästerskapsserien satt igång är det Apollon Limassol som tagit över kommandot. I sista matchen innan landslagsuppehållet vann Apollon det viktiga toppmötet mot Apoel med 4-2 och leder serien med 3 poäng. Sju matcher återstår – vi håller på Apollon!

Israel

Tronskiftet i Israel verkar vara på allvar. De två senaste årens mästare, Hapoel Beer-Sheva, leder mästerskapsserien 1 poäng före Beitar Jerusalem och 5 poäng före Israels mest meriterade Europalag (gruppspel de tre senaste åren) Maccabi Tel-Aviv. Serien går in i ett avgörande läge nu när Beer-Sheva möter de båda toppkonkurrenterna. Två segrar där och inget kan hota dem. Det är i så fall bra för MFF, eftersom bara Maccabi Tel-Aviv har bättre ranking än Malmö.

Om det skulle gå så illa att två av ligorna ovan slutar med fel vinnare kan MFF räddas av CSKA Sofia. Den forna storklubben (31 guld!) är nykomlingar, men ligger bara 3 poäng efter de sex senaste årens mästare Ludogorets Razgrad. Kan CSKA ta sig förbi Ludogorets åker MFF upp en placering i seedningstabellen. Grundserien är färdigspelad i Bulgarien och tio omgångar i mästerskapsserien återstår.

Malmös väg till gruppspel

Om MFF håller sig kvar ovanför seedningsstrecket i CL-kval 2, och om man slår ut de oseedade motståndare man möter i de två inledande omgångarna (inget Vardar-fiasko tack) då har man en bra chans att ta sig till Europa Leagues gruppspel. Så här kan det gå till:

I första rundan får MFF troligen enkelt motstånd som någon av de baltiska mästarna. Just nu ser Olimpija Ljubljana (Slovenien) svårast ut bland de oseedade i första omgången. Om MFF blir seedat i andra omgången kan det ändå bli tufft; både Bröndby och Rosenborg är oseedade där. Men där finns också HJK från Helsingfors och The New Saints från Wales som Malmö bör slå. Åker man ut är det inte bra, men ingen katastrof. Man får en andra chans i EL-kvalet mot andra förlorare från CL-kvalet och kommer att vara seedat där.

Överlever MFF CL-kval 2 blir det tuffare som oseedad i CL-kval 3. Där finns de gamla bekantingarna Celtic och Redbull, kryddat med PSV Eindhoven. Får MFF Qarabag eller Astana ser det bättre ut. Vinst där och platsen i Europa Leagues gruppspel är säkrad. Vid förlust går MFF till det playoff om EL-platser där bara utslagna ur CL-kvalet deltar.

Som det ser ut nu i EL-playoffet för CL-utslagna är Malmö seedat med marginal: fyra av de sexton klubbarna. Om allt följer mallen (dvs seedade lag slår ut oseedade) skulle det bli samma klubbar att lottas mot som i CL-kval 2, typ Bröndby, HJK och Rosenborg. Med lite flyt vid lottningen ska det kunna gå rätt smärtfritt att nå Europa League, om lotten trilskas ska det ändå inte vara någon omöjlighet att ta sig dit.

Häcken till Europa League-kvalet

När Malmö FF slog ut Östersund ur Svenska cupen gav man samtidigt den sista platsen i Europa League-kvalet till allsvenska fyran Häcken. Hisingenklubben kommer att bli seedad i första omgången i EL-kvalet men kommer inte att bli det i andra.

Det är femte gången Häcken spelar i Europa och för det mesta har det tagit slut så fort man stött på någorlunda kvalificerat motstånd. Undantagen är 2013, då Häcken överraskande slog ut Sparta Prag i EL-kval 2, och 2016, då man lika överraskande förlorade mot ängagänget Cork City från Irland. Kan man hoppas att Häcken överraskar positivt den här gången?

Uefas hårdaste straff

Albaniens mest framgångsrika Europaklubb, Skënderbeu Korcë, anklagas för matchfixning och nu har Uefa utdömt sitt hårdaste straff någonsin – tio års avstängning från spel i Uefaturneringarna och en miljon euro i böter. Ett hårt slag mot klubben som leder albanska ligan med 15 poäng. Men albanerna hoppas att den internationella skiljedomstolen för sport, CAS, ändrar på beslutet, det har hänt förr när Uefa gått hårt åt matchfixning.