UEFARANKEN

Tag Archive: Ludogorets

MFF upp – Sverige ner

20 februari 2017

Det går både upp och ner nu. Malmö FF tog sig upp på rätt sida seedningsstrecket i den viktiga tredje omgången i CL-kvalet samtidigt som Sverige tappade en plats på nationsrankingen.

MFF på rätt sida strecket (klicka för större).

Först det bästa: Malmö tillbaka bland de tio seedade i Champions Leagues tredje kvalomgång! Vägen till att göra om bragden att ta sig till CL-gruppspelet är betydligt enklare om man som seedad får Hafnarfjördur i CL-kval 3 istället för Bate Borisov eller Olympiakos.

Det är Qabala som vi ska tacka för att Malmö tog sig upp på rätt sida strecket. Utan Ricardinho i truppen slog de Qarabag (Göteborgs betvingare i EL-playoff) i det azeriska toppmötet med 2-0 och tog över serieledningen. Nu står lagen på samma poäng och titelracet fortsätter troligen ända in i kaklet – nio omgångar till. Den 29 april avgörs det.

Den azeriska ligan är bara en av sex där toppstriden är i allra högsta grad levande och där förändringar i toppen påverkar MFF:s seedningsmöjligheter. Ovanför Malmö finns Viktoria Plzen, Redbull Salzburg och slovenska Maribor som alla leder med 3 poäng eller mindre. Under finns Qabala, Viitorul och Hapoel Beer Sheva som har 3 poäng eller mindre till närmsta högrankade konkurrent. Mycket både kan och kommer att hända innan upplösningen i månadsskiftet maj/juni.

Helgens förändringar
Cypern
. Högrankade Apoel ser ut att dra ifrån. Det var länge ett jämnt lopp där, men konkurrenterna har börjat tappa och i kväll slog Apoel tvåan AEL Limassol med 3-0. Därmed har de fått 6 poängs försprång till Apollon Limassol, vilket gör att mötet dem emellan på måndag kan vara avgörande.
Polen. En ljuspunkt är Legia Warszawas oväntade hemmaförlust mot nästjumbon Ruch Chorzow. 1-3 slutade matchen och då reducerade Legia först när gästerna fått en man utvisad. Ska vi gissa på en reaktion efter Europa League-kampen i Amsterdam i torsdags (mer om den längre ner)? Nu är Legia 5 poäng efter ledande Lechia Gdansk. Det tråkiga med polska ligan är att grundseriens poäng halveras när de går in i slutspelet, vilket gör att Legia i praktiken bara är 2-3 poäng efter.
Israel. Hapoel Beer Shevas försprång till högrankade Maccabi Tel-Aviv har krympt från 11 poäng till ynka 3 pinnar. Beer Sheva misslyckades med att göra mål mot mittenlaget Hapoel Haifa samtidigt som Vidar Örn Kjartansson levererar för Tel-Aviv – samtliga tre mål var hans i helgens segermatch.
Rumänien. Ledande Viitorul spelade uselt enligt managern Hagi och förlorade mot Astra Giurgiu. Eftersom Steaua lyckades ta sig ur sin oavgjorda trend och vinna mot trean Universitatea Craiova skiljer bara 3 poäng igen mellan Viitorul och högrankade Steaua.
Österrike. Redbull har fått upp tempot. 6-1 mot Ried i helgen räcker till ett 3-poängsförsprång i ligan när de lågrankade konkurrenterna Altach och Sturm Graz förlorade.
Bulgarien. Till sist kan vi räkna bort Bulgarien som en möjlig räddningsplanka. Dominerande Ludogorets Razgrad har fått en lucka på 10 poäng till Levski Sofia. Det släpper de aldrig.

Polen passerade Sverige.

Sveriges rankingfall
Med viss möda lyckades Legia Warszawa få med sig 0-0 från bortamötet mot Ajax i Europa Leagues sextondelsfinal. Det var dock nog för att Polen skulle passera Sverige på Uefas nationsranking och putta ner oss till 21:a plats. Därmed är vi tillbaka på samma ställe som vi var i maj 2016 när rankingtabellen senast slogs fast.

Om vi ska ta det positiva först, så är det att mycket talar för att Sverige inte komma att falla längre ner den här säsongen. Våra favoriter i Israel – Hapoel Beer Sheva – blev ordentligt överkörda på hemmaplan av turkiska serieledarna Besiktas i torsdags. För att även Israel ska gå förbi Sverige krävs det att Beer Sheva vinner returmötet i Istanbul, men den risken är minimal. På resan fram till EL-slutspelet har Beer Sheva tagit sina segrar på hemmaplan. Efter att moldaviska Sheriff Tiraspol besegrats i CL-kval 2 har Olympiakos, Celtic och Inter fått ge sig på nybyggda Turnerstadion. Enda bortasegern togs faktiskt i gruppspelet mot Inter.

Det finns två länder till med klubbar kvar i Europa League-slutspelet som ligger efter Sverige, men det är inte särskilt troligt att någon av dem går om. För Cyperns del måste Apoel ta sig vidare ända till kvartsfinalen för att passera Sverige. Chansen är stor att de faller bort redan på torsdag, trots en helt okej bortaförlust med 3-2 mot Athletic Bilbao. Bra utgångsläge men baskerna bör vara starkare. Bulgarien har drygt fyra poäng upp till Sverige och bara en teoretisk chans att gå förbi. Ludogorets Razgrad – som förlorade hemma mot FCK – måste ta sig till final för att Bulgarien ska få ihop de poängen.

Det tråkiga då med att Sverige troligen stannar på 21:a plats? Det här var ju Sveriges stora chans att avancera! Och vad gör vi? Låter ett Norrköping utan egna Uefapoäng få CL-platsen och ett Häcken som inte klarar av ett ängagäng från Irland ta hem cupen. Att både AIK och IFK Göteborg gjorde vad man kunde begära av dem hjälpte inte. Något lag hade behövt lyfta sig en nivå till. Nu blev det första året på 2010-talet utan en svensk klubb i ett gruppspel. Istället för att ersätta de 2,9 poäng som försvann när säsongen 2011-12 räknades bort med något i klass med senaste årens genomsnitt på drygt 4 poäng blev det futtiga 2,75. Det är poäng vi nu måste dras med i fem år innan den försvinner.

Danmark var i samma situation som Sverige, men ett gäng klubbar gick till playoff och Köpenhamn tog sig hela vägen till Champions Leagues gruppspel. Nu har danskarna avancerat från 24:e till 18:e plats och försvinner utom synhåll för Sveriges del.

Europa League slutspelet
I torsdagens Europa League-returer är det samma lag som sist som vi ska hålla på för att elfteplatsen ska räcka för seedning i CL-kval 3. Det vill säga Besiktas, Sjachtar Donetsk, Roma, Tottenham och Olympiakos. De tre första bäddade bra för sig i första mötet medan Olympiakos måste vinna i Turkiet efter 0-0 hemma mot Osmanlispor och Tottenham behöver vända ett 0-1-underläge mot Gent hemma på Wembley.

Europa League seedningen
De sista matcherna som påverkar Europa League-seedningen går sent i kväll, så de tabellerna har jag inte uppdaterat. EL-tabellerna läggs ut i morgon kväll, kanske skriver jag något också om det har hänt något.