UEFARANKEN

Tag Archive: Elfsborg

Sämsta svenska EL-kvalet någonsin

23 juli 2016

När Europakvalen går in i tredje omgången har Sverige bara två klubbar kvar. Det är en färre än vi borde ha och två färre än vi hoppats på. Nu hänger det på AIK och Göteborg – våra enda kvarvarande lag – att något av dem tar sig vidare till gruppspelet för att det här inte ska bli det sämsta svenska Europakvalet på alla sätt sedan turneringsformerna gjordes om 2009.

Vad gäller Europa League-kvalet har vi aldrig tidigare haft bara två lag i tredje kvalomgången sedan turneringen startade 2009. Några av åren har vi – liksom nu – tappat en klubb i andra kvalomgången, men det har varit säsonger när vi haft en fjärde plats i EL-kvalet eftersom Sverige varit topp-tre i fairplayligan (det gav tidigare en extra EL-plats).

Inte sedan 2009 har Sverige fått sin representant i Champions League-kvalet utslagen i andra kvalomgången. Då var det Kalmar FF som föll på bortamålsregeln mot oseedade Debrecen från Ungern. Nu gick Norrköping samma öde till mötes, men mot seedade Rosenborg.

Inte sedan 2010 har Sverige saknat ett lag i någon av huvudturneringarna. Det var med Malmö FF:s intåg i Europa League 2011 efter den heroiska insatsen i CL-kvalet (minns Rangers och Dinamo Zagreb) som ökenvandringen tog slut. Fram till dess bestod det 2000-tal som började med Helsingborgs avancemang till Champions League-gruppspelet av idel misslyckanden i kvalen avbrutna av ett och annat lyckat år (2007 med Helsingborg till sextondelsfinal och Elfsborg till gruppspel i Uefacupen bäst under den perioden).

Norrköpings insats är inget fiasko trots att det är den sämsta CL-insatsen på 2010-talet. Trots att Rosenborg var en bra lottning har de massor av rutin från Europasammanhang och Norrköping har inte satt sin fot där sedan år 2000. Man kan till och med säga att insatsen var lite bättre än förväntat genom att det blev seger i onsdagens match. Den kvartspoängen på nationsrankingen som Sverige får genom den – och som Norge gick miste om – blir viktig i kampen om att hålla Norge bakom oss. Men ska Sverige nå den där femtondeplatsen krävs det att våra klubbar kan lyfta sig lite extra när det verkligen behövs, som MFF gjort så ofta de fem senaste åren och som Helsingborg gjorde 2000 och 2007.

Sedan Champions League-kvalet gjordes om inför turneringen 2009-10 var detta bara andra gången Sverige hade en oseedad klubb i andra omgången. Förra var 2014 när Malmö FF fick en riktig smörlottning mot Ventspils som var sämst rankat av de seedade lagen. MFF visade i de följande kvalomgångarna att det inte på något sätt är säkert att en svårare lottning hade inneburit respass direkt, men det är sådant vi aldrig kommer att få reda på.

160723natrankA

Enda förändringen är att Kroatien passerat Rumänien, vilket till stor del beror på att Rumänien bara haft ett lag i elden hittills (klicka för större).

Extra illa är det att alla våra konkurrenter har sitt CL-kvallag vidare. Sverige på 19:e plats saknar representanter i CL-kval 3, nästa på nationsrankingen i samma situation är Slovenien på plats 30. Alla där emellan har alltså redan nu garanterat minst ett lag i EL-playoff (tröstpriset om man förlorar i CL-kval 3).

Att Häcken åkte ut ur Europa League efter 1-1 hemma och 0-1 borta mot Cork City är svårt att smälta. Bortsett från fjorårets förlust mot KR från Reykjavik har inte irländarna spelat i Europa sedan 2008 då man stötte på patrull mot ett finskt gäng, så någon ursäkt för att åka ut mot ett oseedat lag från en dålig liga (41 av 54 länder) finns inte. Häcken är mer rutinerat, bättre och spelar i en betydligt bättre liga. De ska inte förlora.

AIK gjorde vad de skulle mot gibraltiska Europa FC genom dubbla 1-0-segrar. Nu väntar Panathinaikos i tredje kvalomgången. Det ser svårt ut på papperet och grekerna får bära favoritskapet. Men Panathinaikos har inte imponerat de senaste åren i Europa. I fjor åkte de ut först från CL-kvalet mot Club Brügge, sedan ur EL-playoff mot azeriska Qabala. Året innan körde de över Midtjylland i EL-playoffet (2-1, 4-1) men fick sedan bara två oavgjorda i gruppspelet – mot portugisiska Estoril och mot PSV Eindhoven. Betänk också att Malmö FF faktiskt slog Olympiakos i Champions League 2014, och skillnaden mellan MFF och AIK är mindre än mellan Olympiakos och Panathinaikos.

IFK Göteborg gjorde ett onödigt poängtapp kändes det som (såg inte matchen) mot Piast Gliwice hemma. Den säkra 3-0-segern borta borde borgat för vinst även på Gamla Ullevi. Men Göteborg är vidare och har kanonläge att gå till playoff genom att slå HJK från Helsingfors i tredje kvalomgången. Det finnarna visat i de två träningsmatcherna mot Malmö 2014 och 2016 har inte varit något som skrämt – MFF vann båda med 4-0.

Övrigt från andra kvalomgången
Om jag gnäller över Sveriges insats så är den norska långt värre. Både Odds BK (mot grekiska Giannina) och Strömsgodset (mot Sönderjyske) åkte ur EL-kvalet efter förlängning. Därmed är alla norska klubbar ute ur Europa League och hoppet står till Rosenborg som är kvar i CL-kvalet.

Av dem som haft flera lag i elden redan är det bara Danmark, Kroatien och Österrike som har alla sina klubbar med sig in i tredje omgången. Kroatien och Österrike ligger strax före Sverige medan Danmark hotar bakifrån på nationsrankingen, så det är inte optimalt för oss.

Till sist: Jag har tjatat en del om vikten av att undvika onödiga poängtapp. Av de högrankade nationer som bara haft en klubb igång i kvalet så här långt är det ingen som har klarat två segrar, men det är bara Rumäniens nedflyttningskvalande CSMS Iase som åkt ut.