UEFARANKEN

Europa League, Redbull, AIK och Bulgarien

25 februari 2017

Slaget om elfteplatsen, direktplatser till CL 2018, dubbla Redbull, AIK i EL-seedningen, strul i Bulgarien och två matcher att hålla koll på. Det blir ett spretigt inlägg idag.

Rätt vinnare i EL
Det såg länge bra ut när Europa Leagues sextondelsfinaler avgjordes. Olympiakos lyckades till slut få hål på turkiska Osmanlispor, Manchester United hade redan på onsdagen avfärdat S:t Etienne, Isaac Kiese Thelin slog i 90:e in 3-1-reduceringen som betydde att Anderlecht tog sig vidare på ryska Zenits bekostnad. Men bland matcherna som började sent kom sedan två rejäla missräkningar: Tottenham och Sjachtar Donetsk åkte ut mot Gent och Celta Vigo.

Helt plötsligt ser det betydligt svårare ut att få rätt segrare i den pågående Europa League-turneringen. Malmö FF ligger just nu på den sista av de tio seedade platserna i CL-kvalets tredje omgång, och blir det rätt segrare i både CL och EL räcker det med en elfteplats för att bli seedat. Med rätt segrare menas att både CL- och EL-vinnaren antingen har kvalificerat sig till CL-gruppspelet nästa säsong via sin ligaplacering eller är ett av lagen före MFF i seedningstabellen för CL-kval 3.

Tottenham och Sjachtar var båda kandidater att ta hem hela Europa League samtidigt som de hade en god chans att ta sig till (i Tottenhams fall) eller i stort sett var klara för (Sjachtar) gruppspelet i nästa säsongs Champions League. Nu får vi istället sätta vårt hopp till att i första hand Roma tar hem EL-bucklan samtidigt som de försvarar sin andraplats i Serie A som ger direktplats till CL. Det skiljer bara 2 poäng ner till jagande Napoli. Roma är spelbolagens favorit att vinna EL efter Manchester United. Zlatan & Co måste ta sig upp till en av de tre första platserna i Premier League för att de ska vara godkända som EL-segrare. Just nu är de bara 2 poäng ifrån CL-platserna, men det är ett getingbo av bra klubbar som slåss om de två platserna bakom Chelsea. Kan bli svårt.

Finns det några fler lag än Roma och kanske United att hoppas på? Det ser lite tunt ut, men segraren i mötet OlympiakosBesiktas kan nog vara en utmanare till titeln. Olympiakos tar hem grekiska ligan utan problem och försvinner då ur CL-3-seedningen medan Besiktas leder turkiska ligan och har en direktplats till CL om de plockar hem guldet. Anderlecht, som är i ett tajt titelrace i Belgien med en direktplats i potten, och FCK, som vinner danska ligan och är före MFF i CL-3-seedningen, är två högoddsare man skulle kunna hoppas på.

Hoten är desto fler: Celta Vigo, Schalke 04, Mönchengladbach och Lyon är alla chanslösa på direktplatser till CL men har kapacitet att ta hem Europa League. Ingen av dem ska vinna.

Direktplatserna till 2018 klara
Sedan Sparta Prag åkt ut i Europa Leagues sextondel är det helt klart vilka tio länder som får direktplatser till Champions Leagues gruppspel när de nya reglerna börjar gälla säsongen 2018-19. Spanien, Tyskland, England och Italien får fyra platser var. Två av Frankrike, Ryssland och Portugal får två platser var medan det tredje landet (just nu Portugal) sällar sig till Ukraina, Belgien och Turkiet med att bara få mästaren direkt till Champions Leagues gruppspel.Det är Nederländerna och Schweiz som tappar sina direktplatser jämfört med hur det är i höstens CL.

Två Redbull ett för mycket?
Aftonbladet har skrivit om att ett av Redbull-lagen Leipzig och Salzburg kan uteslutas om båda kvalificerar sig till någon av Uefaturneringarna. En ägare får bara ha ett avgörande inflytande på en klubb som är med i EL/CL samma säsong. Det som gör frågan svår är att ägarbilden i Leipzig är komplicerad. Det är en medlemsägd klubb, men det finns också ett aktiebolag som driver elitverksamheten med i bilden (precis som i många svenska klubbar). Uefa har sagt till Eurosport att frågan är hypotetisk och att de inte tänker säga något förrän kvalificeringen är klar. Det är stor chans att båda kvalificerar sig – Leipzig har 12 poängs och Salzburg 17 poängs marginal ner till en plats utanför Europaspelet. Om båda lagen tar sig vidare till CL/EL (högst troligt) och Uefa bedömer Redbull som ägare av båda klubbarna (inte säkert) så får inte Redbull välja vilken av dem som ska spela i Europa. Det finns ett regelverk som säger att kvalificerad för finast turnering går först – dvs Champions League – men reglerna gör ingen skillnad på vilken nivå man går in i turneringen. I andra hand är det högst placering i ligan som avgör (vet inte hur cupseger räknas) och i tredje hand nationspoängen.

Ur ett MFF-perspektiv kan jag inte se att det skulle påverka någonting. Om Salzburg kvalificerar sig till EL-kval 3 är det som seriesegrare, och det är inte mycket som talar för att Leipzig vinner tyska Bundesliga. Alltså skulle Salzburg gå före Leipzig – om nu Uefa bestämmer sig för att Redbull har ett så stort inflytande på båda klubbarna så att det bryter mot reglerna.

AIK upp i EL-seedningen
Seedningstabellerna för Europa League var inte klara när jag skrev mitt förra inlägg. Vi håller ju koll på hur det går för AIK i EL-kvalets omgång 3, där de balanserar på seedningsgränsen på samma sätt som MFF gör i CL-kval 3. AIK har avancerat en plats men ligger fortfarande precis på fel sida gränsen. Det är förändringar i Schweiz och Belgien (Gent och Sion ut – Charleroi och Lugano in) som kickat upp AIK, medan ledarskiftet i Azerbajdzjan – det som MFF jublar åt – trycker ner AIK en plats. Men mycket kommer att hända i EL-tabellerna.

Räkmacka för Ludogorets
I förra inlägget avskrev jag Bulgarien som räddningsplanka för Malmö FF i seedningsracet. Då hade högrankade dominanterna Ludogorets Razgrad ryckt åt sig en 10-poängsledning sedan tvåan, vårt hopp Levski Sofia, förlorat direkt i omstarten av ligan. Nu meddelas från Bulgarien att Levski Sofias ägare har hoppat av och klubben bedöms vara konkursfärdig. Det känns inte som Levski kommer att ta in några poäng på Ludogorets efter det – snarare tvärtom. Ligatrea är CSKA Sofia som är chanslösa på titeln hela 15 poäng bakom.

Helgens viktigaste
Det blir toppmöte direkt när slovenska ligan drar igång efter vinteruppehållet. 20.15 ikväll lördag tar högrankade Maribor emot mästarna Olimpija Ljubljana. Båda lagen har samma poäng men Maribor leder tack vare 4-1 i poäng i inbördes möten. Det gör att Olimpija måste ta poäng ikväll, helst vinna, om de ska kunna ta sig förbi Maribor. Lagen möts totalt fyra gånger i en rak serie.

Håll också ett öga på Apollon Limassol-Apoel i cypriotiska ligan på måndag 18.00. Apollon är 6 poäng efter ledande Apoel och behöver vinna för att ha en chans att komma ifatt, vid förlust så tror jag serien är avgjord. Att Apoel är kvar i Europa League (slog överraskande ut Athletic Bilbao i sextondelen) kan inge visst hopp. Att slåss på två fronter kan ta på Apoels krafter.